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   日期:2018-11-08     来源:36氪    浏览:50    
核心提示:十环网摘要:编者按:Patrick J. McGovern花了50年的时间,在全球范围内传播有关计算机和技术的信...。

编者按:Patrick J. McGovern花了50年的时间,在全球范围内传播有关计算机和技术的信息。1964年,他的公司创立伊始,计算机行业还处于萌芽阶段,公司的第一个项目是收集有关计算机的基本数据。他的信息媒体帝国正是从波士顿郊外的一栋房子里走向世界的。本文编译自FastCompany,作者GLENN RIFKIN,原文标题The tiny 1960s startup that became a global tech-media empire。

图片来源:Flickr 用户 Jason Scott

方兴未艾的信息技术需求

在他漫长的职业生涯中学习的所有关于领导力的课程中,Patrick McGovern凭直觉抓住了最重要的一点。为了建立一个成功的企业,你必须从一开始就确定一个明确的任务,并找到与员工共同实现这个任务的有效方法。在谷歌和Facebook将招聘变成一门科学,并仔细筛选每一位新员工之前,McGovern以一种不那么具有分析性但却非常有效的方式,召集了一群不拘一格又热情活泼的年轻员工,为他刚刚起步的公司效力。他们深知目标和使命之所在——向全世界传播信息技术的好处,并促进全世界对信息技术的理解和接受。

新员工们被这个有着远大梦想的大块头吸引住了。例如,Burgess Needle那时只有23岁,住在马萨诸塞州纽通维尔胡桃街355号(355 Walnut Street in Newtonville, Massachusetts)的灰色房子里。作为街对面一所专科学校的学生,Needle从McGovern那里租了二楼的一个房间。这栋房子的一层被McGovern留给了他的创业公司IDC(International Data Corporation)。那是1964年,McGovern只比Needle大几岁,但他却是个经验丰富而又雄心勃勃的商业老手。

在一楼,McGovern写了他的第一份行业报告,基本上是对美国所有安装的大型计算机的概述和普查。随着IDC的建立和运行,McGovern加快了他步伐。未来,IDC将因其在全球计算机方面方面的作用而闻名于世——直到今天,这还是该公司的一项主要业务。但对McGovern来说,这只是一个开始。他预计,市场份额数据和预测的受众将迅速增长。为了创造稳定的收入来源,他创建了“Gray Sheet”,它吸引了大量电脑制造商及其企业客户的关注,这些客户正在寻找有关这个新兴技术领域的重要信息。

Gray Sheet 为未来IDC成长为全球性的大公司奠定了基础。但是IDC的起步之路如此泥泞,也让人们看到了McGovern的坚忍不拔,使命感将驱使他在接下来的50年里继续前进。他自己根据一群年轻的兼职记者收集的数据撰写时事通讯,而他的新助手Susan Sykes(不久后成为了他的妻子)则帮他打字。这些年轻的员工会打电话给大型电脑供应商和它们的客户,尽可能多地收集有关电脑安装的信息。

魅力十足,眼光老辣

在1964年3月23日出版的一期报告中,McGovern对计算机行业的前景进行了令人印象深刻的详细描述。“从各种迹象来看,”McGovern写道,“1964年肯定是美国计算机行业发展的转折点。”他说的没错,随着越来越多的企业、政府、军队和学术机构开始安装大型计算机,信息技术行业正处于爆炸式成长时期。McGovern知道他正在研究的东西绝对有利可图——因为它将会强有力地改变商业和社会游戏规则。

该报告的主要内容是宣传一种尚未命名的新型IBM电脑系统,预计将于当年4月发布。标题指出IBM“预计在未来五年内为5000台计算机安装自己的新系统”。McGovern曾在高中和大学时期担任报纸的编辑。他大胆预测,Big Blue在这段时间的销售额将超过35亿美元,这对当时的任何一家制造商来说都是一个惊人的数字。这款新型电脑系统是IBM System/360,在后来改变了整个行业。

到20世纪80年代末,McGovern的IDG在世界各地出版了一系列与技术相关的杂志(图片由IDG提供)

“他的专业性打动了我,”如今身在佛蒙特州(Vermont)的Needle回忆起McGovern说,“他每天从早到晚都在那里,工作16到18个小时,整理时事通讯。我一般都呆在楼上,但有一次我凌晨3点下楼,发现他准备出去跑步!他穿着T恤、运动短裤和跑鞋,告诉我说,自己太激动了。他跑到当地一所高中的跑道,跑了几圈,想让自己清醒一下。然后他回来洗了个澡,然后就回去工作了。他真是精力十足。”

Needle学的是文科,算是初出茅庐的作家。他曾在当地一家熟食店工作过,但有一天熟食店失火,他不幸失业了。McGovern说:“来为我工作吧”。Needle回答说:“我不知道我能帮你干点儿什么。” Needle对计算机和数学恨之入骨。但McGovern建议他做个普通的能力倾向测试,看看他是否合格。Needle很不情愿地答应了。这个测试会逐渐变得越来越困难,涉及到逻辑、语义和其他深奥的领域。

“我记得一共有33个问题。做到第28个问题的时候,我就停下来说,‘不行了,我最多只能做到这里了’。McGovern看了一眼,告诉我说我被录用了。” McGovern解释说,不管任何人,只要做了超过27道题就会觉得厌烦。“你答对了23题,”他对Needle说,“所以你还是很棒的。”

Needle作为兼职员工加入了这家年轻的公司。他给东海岸各地的公司打了电话,用McGovern编写的问卷询问数据经理他们有哪些设备,这些设备是干什么用的,它们的需求是什么。Needle想知道为什么这些巨大的计算机供应商会从这个位于波士顿郊区的无名小公司购买数据。它们没有自己的资源来获取信息吗?为什么数据负责人会和他谈论自己公司的信息,比如电脑设备库存呢?McGovern告诉他:“他们之所以告诉你这些,因为他们很骄傲。这些人没有机会告诉别人这些信息,所以只要你问,他们知无不答,而且说起来口若悬河。”不得不说,McGovern是对的。

McGovern在最近与Univac首席执行官谈话时看到了机会。“我们需要这方面的信息,”Univac的负责人告诉他。McGovern很快意识到他是对的。对于这些巨头来说,他的研究似乎是无足轻重,但却可能会为它们的销售队伍带来丰厚的利润。事实证明,这一大胆的想法是行之有效的。

他的读者们最终愿意每年支付超过500美元的订阅费用,因为这些信息稀缺、及时且有价值。“问讯的人络绎不绝,想一探究竟,但McGovern有相当擅长放烟雾弹,擅长做生意”,Needle说,“每次我看着他打着电话说着话,然后转过身来,最后意味深长地一笑,拍拍桌子,我就知道,他又谈成了一笔。”

在27岁的时候,McGovern表现出一种坚韧不拔的品质和敢于冒险的精神,这正是后来一代硅谷企业家所具有的特点。从第一天起,他就明白了自己的使命,公司也围绕着这个使命团结起来得。尽管Burgess Needle在这家创业公司待了不到一年,最终选择继续从事文学事业。但从加州到北京,成千上万的人最终加入了IDG(International Data Group,名称在后期变更),他们认同McGovern的使命,并愿意和他一起奋斗。他的新员工们学习能力很强,在各自的行业领域成为专家。McGovern有一种近乎神话般的人格魅力,吸引着这些年轻、才华横溢的作家、编辑、艺术家和销售人员,是他们合力将公司推向了蓬勃发展的信息技术媒体行业的顶峰。

风物长宜放眼量

McGovern成立这家公司是在1967年6月,仅仅三年之后,他就出版了第一期《计算机世界(Computer world)》。正是McGovern将IDC带入了新兴的科技出版领域,不仅建立起了有口皆碑的拼摆,还迅速成为了该行业的主导力量,公司又进入了一段持续而惊人的增长时期。

McGovern是一位天生的数据大师,他相信这些数据。他是计算机行业中最早了解信息技术领域专业测量人员价值的人之一。《计算机世界》的出世并不完全是凭运气,跟McGovern善于倾听早期那些计算机用户的声音,听他们表达了自己的担忧是分不开的。McGovern回忆说,IDC的一个早期研究项目是为了帮助客户确定购买电脑系统的人的信息来源。

“我们去采访了大约40名数据处理方面的负责人或计算机中心的负责人,”他说,“他们都在给我们讲说同样的事情。他们说,‘我从制造商那里得到了大量的文献’。”这些电脑制造商、还有它们的和活动,充斥着推销自己产品的溢美之词,和对别家产品的臆测和偏见。这似乎成为了潜在买家获得信息的唯一渠道。

“你知道我不知道什么吗,”一位数据处理方面的负责人表示,“我不知道我的同事在做什么。因为我知道他们同样关心如何有效地使用这些设备,以及这些设备到底可靠不可靠,还有就是如何培训员工的问题。这是我们共同面临的挑战。”

1980年,早在西方科技公司发现中国的巨大市场潜力之前,McGovern就和中国电子工业部长签署了一项协议,将中国版的《计算机世界》纳入麾下(图片由IDG提供)

但真正让McGovern行动起来的是后面的话。“我们没有能够保持联系的社区,我们没法随时了解最新情况,”这位负责人补充说,“发生了这么多事情,我们真的很想获得高频信息。”听到这些,McGovern知道机会就在眼前,一定要及时抓住。于是,一份由许多才华横溢的记者和编辑共同打造的周刊横空出世了,这份周刊不愁受众,也不愁费用。受众们愿意为获得他们需要的及时而富有洞察力的信息支付费用。在创建《计算机世界》的过程中,McGovern又找到了新的使命。

他将该公司更名为国际数据集团(International Data Group),将原有的IDC变成了一个独立的研究部门,不久之后,他决定将自己的愿景扩展至海外,让公司名称中的国际(International)一词更加名副其实一点儿。这又是个充满吸引力的使命。IDG将提供有关信息技术的信息服务,尽管偶尔会出现些许曲折,但最终的成功是建立在在今后半个世纪对核心任务的坚定奉献之上的。这是McGovern一直谨记在心的一点。

编译组出品,编辑:郝鹏程

 
标签: 和他
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